¿Qué son las cookies HTTP y cómo funcionan?

A todos nos suenan las cookies, pero ¿y las cookies HTTP? Aquí podrás profundizar en los conceptos básicos de las cookies HTTP, descubrirás qué son, cómo se utilizan y cuáles son sus ventajas y limitaciones.
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En este artículo, aprenderás lo siguiente:

Definición de las cookies HTTP

Una cookie HTTP, también conocida como «cookie web», «cookie del navegador» o simplemente «cookie», es un pequeño fragmento de datos que un servidor envía al navegador web de un usuario. Cuando el navegador ya ha recibido y almacenado las cookies, estas se devuelven al servidor con cada solicitud. Por lo general, las cookies HTTP contienen información sobre la actividad del usuario y ayudan a mantener el estado de la sesión entre las distintas sesiones de navegación.

Hay que tener en cuenta que el HTTP es un protocolo sin estado. Esto significa que el servidor gestiona cada solicitud como una operación independiente y no retiene de ninguna forma las solicitudes anteriores de un mismo usuario. Por este motivo, es necesario enviar información adicional con cada solicitud para mantener el estado de la sesión de un usuario. Y esto es exactamente lo que hacen las cookies.

En concreto, el mecanismo de las cookies se inicia cuando el servidor de un sitio web devuelve una respuesta HTTP con un encabezado Set-Cookie. Este encabezado incluye algunos datos y una fecha de caducidad. Cuando el navegador recibe una respuesta con un encabezado Set-Cookie, puede almacenar los datos de la cookie en un archivo de texto o guardarlos en la memoria. De esta forma, cuando el usuario visite una página de ese sitio web, el navegador devolverá la cookie al servidor en el encabezado Cookie de la solicitud.

Las cookies tienen un papel fundamental a la hora de ofrecer una experiencia más personalizada, de mantener las sesiones de inicio de sesión y de rastrear a los usuarios. Las cookies HTTP también se pueden usar por temas de seguridad y permisos.

A continuación, veremos casos prácticos en los que las cookies HTTP son especialmente útiles.

Objetivos de las cookies HTTP

Las cookies HTTP sirven para distintos objetivos. Vamos a ver los tres más importantes.

Gestión de estados y sesiones

Los sitios web utilizan las cookies HTTP para almacenar información sobre la sesión de un usuario. Esta información incluye las sesiones de inicio de sesión, los filtros de búsqueda, la posición del cursor en una página larga, etc. Por ejemplo, cuando un usuario añade artículos al carrito en un sitio web de comercio electrónico, la información se almacena en una cookie. Cuando el usuario cierra el navegador o visita otra página, esa información tan valiosa no se pierde, sino que se almacena de forma segura en una cookie guardada en el disco.

Personalización

Las cookies se pueden utilizar para recordar las preferencias del usuario, como el idioma, el tamaño de la fuente y los colores elegidos. Esta información es fundamental para personalizar la experiencia del usuario en el sitio web y, de este modo, hacerla más agradable y accesible.

Seguimiento de usuarios

Las cookies pueden rastrear el comportamiento de un usuario en un sitio web, como qué páginas visita, cuánto tiempo está en una página y en qué enlaces hace clic. Esta información es útil para mejorar la experiencia general del usuario, ya que se puede adaptar el contenido o el diseño de las páginas con base en esta información. Además, las cookies son muy prácticas para recopilar datos analíticos. Por ejemplo, Google Analytics recoge datos e informa sobre las estadísticas de uso del sitio a través de un conjunto de cookies.

Tipos de cookies

Como acabas de comprobar, las cookies HTTP son útiles en diversas circunstancias. Por consiguiente, hay muchos tipos diferentes de cookies. Vamos a conocer las más relevantes:

  • Cookies de sesión: son temporales y el navegador las almacena en la memoria. Solo existen hasta que un usuario cierra su navegador web. Se utilizan para recordar información sobre la sesión de navegación actual del usuario en un sitio web.
  • Cookies persistentes: se almacenan en el disco duro del usuario y se siguen guardadas incluso después de cerrar el navegador web. Por lo general, se utilizan para recordar las preferencias del usuario y para mantener las sesiones de inicio de sesión a lo largo del tiempo.
  • Cookies propias: pertenecen al sitio web que visita el usuario y se utilizan para recordar información sobre la sesión y sobre las preferencias del usuario.
  • Cookies de terceros: pertenecen a un sitio web distinto al que visita el usuario y, por lo general, se utilizan con fines publicitarios o de seguimiento. Algunos ejemplos son las cookies de Google Analytics y de Facebook.

Cookies HTTP: ventajas e inconvenientes

Las cookies HTTP son una herramienta versátil y potente con la que cubrir distintas necesidades. No obstante, también tienen algunos inconvenientes que hay que tener en cuenta. Ha llegado el momento de analizar las principales ventajas e inconvenientes de las cookies HTTP.

Ventajas

  • Fáciles de implementar y utilizar: las cookies son una forma sencilla y eficaz de mantener el estado de la sesión por medio de HTTP.
  • Se pueden almacenar en el disco: gracias a las cookies persistentes, los datos de la sesión de navegación anterior se pueden almacenar, incluso después de cerrar el navegador.
  • Se pueden compartir entre páginas y dominios: una misma cookie se puede utilizar en varias páginas del mismo sitio web y en diferentes subdominios de un mismo dominio.

Inconvenientes

  • Limitación en tamaño y número: la mayoría de los navegadores limitan el tamaño del navegador a 4 KB y no permiten que haya más de 150 cookies por dominio.
  • Los usuarios pueden eliminar las cookies: los usuarios se pueden encargar de eliminar las cookies en cualquier momento directamente desde el navegador y esto puede dar lugar a problemas en sitios web que dependen de ellas.
  • Riesgos de seguridad y privacidad: las cookies pueden contener información confidencial sobre el usuario y suponer un riesgo para la seguridad. Además, las cookies se pueden usar para rastrear y recopilar datos sobre el comportamiento de un usuario, lo cual suponer un problema de privacidad.

Cookies en el raspado web

Para el raspado web, es crucial que la secuencia de comandos de recuperación de datos funcione de forma similar a como lo haría una persona. Si no se hace de esta manera, las tecnologías antiraspado que tienen implementadas muchos sitios web podrían identificar tu secuencia de comandos de raspado web como un bot y bloquearlo.

Recuerda que es el servidor el que le da indicaciones al navegador para que cree las cookies. Por lo tanto, es el propio servidor el que espera estas cookies en las solicitudes HTTP. Si el servidor no recibe las cookies, recibiría esta solicitud como sospechosa y, por lo tanto, podría bloquearla. Si se configuran las cookies adecuadas, los rastreadores web pueden extraer datos de las páginas web sin levantar sospechas.

Ten en cuenta también que las cookies contienen información sobre la sesión de un usuario en particular. Por lo tanto, si se falsifican las cookies adecuadas, se engaña al servidor haciéndole creer que cada solicitud viene de un usuario diferente. De esta forma, tu secuencia de comandos de raspado web será más difícil de identificar, de rastrear y de bloquear.

Encargarse de las cookies cuando se extraen datos de una web es fundamental, pero no es fácil. Por eso deberías apostar por una herramienta de raspado avanzada, moderna y con todas las funciones, como el Web Scraper IDE de Bright Data. Con esta herramienta, podrás gestionar las cookies HTTP sin problemas.

Concretamente, Web Scraper IDE te ayudará a extraer miles de datos de los sitios web y, al mismo tiempo, podrás evitar todas las tecnologías antiraspado, como los CAPTCHA. Además, Bright Data también ofrece conjuntos de datos de alta calidad que están listos para usar. Puedes comprarlos para tener acceso a una gran cantidad de datos. Si buscas una solución de cookies óptima para un proxy, puedes usar Web Unlocker de Bright Data, una herramienta con la que podrás permanecer indetectable gracias a una reserva cada vez mayor de cookies de navegador específicas del sitio.

Resumen

En este artículo, has aprendido qué son las cookies HTTP, por qué y cuándo son útiles y cómo puedes utilizarlas para el raspado web. Las cookies son pequeños archivos de texto que almacena el navegador web y que sirven para recordar información sobre tu sesión al utilizar el navegador. Como has visto, son muy prácticas en distintas situaciones y para varios casos prácticos. No obstante, pueden llegar a suponer un reto y causar algunos problemas. En concreto, puede no ser fácil gestionar las cookies a la hora de hacer raspados web.

Por esta razón, deberías optar una solución de raspado web como Web Scraper IDE, que incluye todo lo que necesitas para extraer datos web sin problemas. Puedes comprar directamente uno de los conjuntos de datos completos que hay disponibles en Bright Data. Si esta opción no es para ti, también podrías optar por usar Web Unlocker, una solución con un nivel de efectividad del 99,9 %. Nuestro equipo puede ayudarte a tomar una decisión y a elegir la solución ideal y que mejor se adapte a tus necesidades.