¿Qué son las cookies HTTP y cómo funcionan?

A todos nos encantan las cookies, pero ¿qué pasa con las cookies HTTP? Aquí profundizarás en los fundamentos de las Cookies HTTP, explorando qué son, cómo se pueden utilizar, y viendo tanto sus ventajas como sus limitaciones.
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En detalle, en este artículo, usted verá:

Definición de cookie HTTP

Una cookie HTTP, también conocida como “cookie web”, “cookie de navegador” o simplemente “cookie”, es un pequeño fragmento de datos que un servidor envía al navegador web de un usuario. Tras ser recibidas y almacenadas en el navegador, las cookies se envían de vuelta al servidor con cada solicitud. Las cookies HTTP suelen contener información sobre la actividad del usuario y ayudan a mantener el estado de la sesión entre diferentes sesiones de navegación.  

Tenga en cuenta que HTTP es un protocolo sin estado. Esto significa que el servidor trata cada petición como una operación independiente y no tiene memoria de peticiones anteriores del mismo usuario. Por lo tanto, es necesario enviar información adicional con cada solicitud para mantener el estado de la sesión de un usuario. Esto es exactamente lo que hacen las cookies.  

En concreto, el mecanismo de las cookies comienza cuando el servidor de un sitio web devuelve una respuesta HTTP con una cabecera (header) Set-Cookie. Esta cabecera contiene algunos datos y una fecha de caducidad. Cuando el navegador recibe una respuesta con una cabecera Set-Cookie, puede almacenar los datos de la cookie en un archivo de texto o guardarlos en la memoria. Ahora, cuando el usuario visite una página de ese sitio web, el navegador devolverá la cookie al servidor en la cabecera Cookie de la solicitud.  

Las cookies desempeñan un papel fundamental a la hora de ofrecer una experiencia más personalizada, mantener las sesiones de inicio de sesión y realizar un seguimiento de los usuarios. Las cookies HTTP también pueden utilizarse con fines de seguridad y autorización.

Veamos ahora los casos de uso en los que las cookies HTTP son especialmente útiles.

Finalidad de las cookies HTTP

Las cookies HTTP sirven para varias cosas. Exploraremos las tres más importantes.

Gestión de estado/sesión

Los sitios web utilizan cookies HTTP para recordar información sobre la sesión de un usuario. Esta información incluye las sesiones de inicio de sesión, los filtros de búsqueda, la posición de desplazamiento en una página larga, etc. Por ejemplo, cuando un usuario añade artículos a su cesta de la compra en un sitio web de comercio electrónico, esta información se almacena en una cookie. Cuando el usuario cierra el navegador o visita otra página, esos valiosos datos no se pierden, sino que permanecen a salvo en la cookie guardada en el disco.

Personalización

Las cookies pueden utilizarse para almacenar las preferencias del usuario, como el idioma preferido, el tamaño de letra y los colores seleccionados. Esta información es fundamental para personalizar la experiencia del usuario en el sitio web, haciéndolo más agradable y accesible.

Seguimiento de usuarios

Las cookies permiten rastrear el comportamiento de un usuario en un sitio web, como qué páginas visita, cuánto tiempo permanece en una página y en qué enlaces hace clic. Estos datos pueden estudiarse para mejorar la experiencia general del usuario, adaptando el contenido o el diseño de las páginas en consecuencia. Además, las cookies son útiles para recopilar datos analíticos. Por ejemplo, Google Analytics recopila datos e informa de las estadísticas de uso del sitio a través de un conjunto de cookies.  

Tipos de cookies

Como acaba de aprender, las cookies HTTP son útiles en diversas circunstancias. Como resultado, hay muchos tipos diferentes de cookies. Echemos un vistazo a las más importantes:

  • Cookies de sesión: son temporales y se almacenan en la memoria del navegador. Sólo existen hasta que el usuario cierra su navegador. Se utilizan para recordar información sobre la sesión de navegación actual del usuario en un sitio web.  
  • Cookies persistentes: se almacenan en el disco duro del usuario y persisten incluso después de cerrar el navegador web. Suelen utilizarse para recordar las preferencias del usuario y mantener las sesiones de inicio de sesión a lo largo del tiempo.  
  • Cookies de origen: el sitio web que el usuario está visitando las establece, se utilizan para recordar información sobre la sesión del usuario y sus preferencias.
  • Cookies de terceros: un sitio web diferente al que el usuario está visitando las establece y se utilizan generalmente con fines publicitarios o de seguimiento. Algunos ejemplos son las cookies de Google Analytics y Facebook.

Cookies HTTP: ventajas y desventajas

Las cookies HTTP son una herramienta versátil y potente que cubre diversas necesidades. Sin embargo, también vienen con algunos inconvenientes a tener en cuenta. Es hora de profundizar en los principales ventajas y desventajas de las cookies HTTP.

Ventajas

  • Fáciles de implementar y utilizar: las cookies son una forma sencilla y eficaz de mantener el estado de la sesión a través de HTTP.  
  • Pueden almacenarse en disco: las cookies persistentes permiten conservar los datos de la sesión de navegación anterior, incluso después de cerrar el navegador.  
  • Pueden compartirse entre páginas y dominios: varias páginas del mismo sitio y diferentes subdominios del mismo dominio pueden utilizar la misma cookie.

Desventajas

  • Limitadas en tamaño y número: la mayoría de los navegadores limitan su tamaño a 4 KB y no permiten más de 150 cookies por dominio.  
  • Pueden ser borradas por los usuarios: los usuarios pueden eliminar cookies en cualquier momento directamente en el navegador, lo que puede causar problemas a los sitios web que dependen de ellas.  
  • Riesgos para la seguridad y la privacidad: las cookies pueden contener información sensible sobre el usuario y suponer un riesgo para la seguridad. Además, las cookies pueden utilizarse para rastrear y recopilar datos sobre el comportamiento de un usuario, lo que plantea problemas de privacidad.  

Cookies en el raspado de datos web

Cuando se trata de raspado de datos web, es esencial que el script de recuperación de datos se comporte de forma similar a un ser humano. De lo contrario, las tecnologías anti-scraping adoptadas por muchos sitios web pueden identificar su script de raspado como un bot y bloquearlo en consecuencia.

No olvide que es el servidor el que ordena al navegador que cree cookies. Por lo tanto, es el propio servidor el que espera estas cookies en las peticiones HTTP. No recibir cookies significaría que la petición es sospechosa, y el servidor podría decidir bloquearla. Configurando la cookie adecuada, los web scrapers rastrean páginas web sin levantar sospechas.

Además, hay que tener en cuenta que las cookies contienen información sobre la sesión de un usuario concreto. Por lo tanto, falsificando las cookies adecuadas, puede engañar al servidor haciéndole creer que cada solicitud proviene de un usuario diferente. Esto hará que su script de raspado de datos web sea más difícil de identificar, rastrear y bloquear.

Tratar con cookies cuando se raspan datos de la Web es crítico, pero no fácil. Por eso debe confiar en una herramienta de raspado de datos moderna, avanzada y con todas las funciones, como Web Scraper IDE de Bright Data. Con una herramienta de este tipo, puede gestionar fácilmente las cookies HTTP.

En detalle, Web Scraper IDE le ayudará a extraer toneladas de datos de la Web evitando todas las tecnologías anti-scraping, como CAPTCHAs. Además, Bright Data ofrece directamente conjuntos de datos de alta calidad. Cómprelos para tener acceso a una cantidad impresionante de datos. Para una solución de proxy de cookies óptima, puede utilizar Web Unlocker de Bright Data, donde podrá permanecer indetectable con un repositorio en expansión de cookies de navegador específicas del sitio.  

Resumen

En este artículo, ha aprendido qué son las cookies HTTP, por qué y cuándo son útiles, y cómo utilizarlas para el raspado de datos web. Las cookies son pequeños archivos de texto almacenados por el navegador web y utilizados para recordar información sobre su sesión de navegación. Como has visto aquí, son útiles en una variedad de escenarios y casos de uso. Al mismo tiempo, también plantean algunos retos y preocupaciones. En particular, tratar con ellos cuando se trata de raspado de datos web puede no ser fácil.

Por esta razón, debe considerar una solución de raspado web como Web Scraper IDE, que tiene todo lo necesario para raspar datos de la web sin esfuerzo. Puede adquirir directamente uno de los diversos conjuntos de datos completos disponibles en Bright Data. De lo contrario, debería considerar el uso de Web Unlocker como una solución con una tasa de éxito del 99,9%.